走上创业道路之前,你应该知道这六件事情

“我想同他们分享一条另外的创业途径。”

编者按:当下关于创业的文化论调有毒,每每谈到创业之路,似乎总是离不开忙碌和牺牲。许多主流媒体甚至还拿那些创始人看似光鲜亮丽的故事去粉饰“24/7”的工作节奏,创业的道路和模式只有这一种吗?或者说这样一腔热情的创业模式是否行得通?是否该找一位联合创始人一起创业?是否该寻求外部融资?本文对这些问题进行了一一解答。原文选自Medium,作者Aytekin Tank,原文标题“Six Things You Should Know Before Launching Your Startup”。

每每谈到初创企业文化氛围,似乎总是离不开忙碌和奔波。从博客到Instagram的文章,再到喝咖啡时的约谈,当今的所有论调似乎都是在告诉企业家要不惜一切代价去追求成功:

痛苦只是暂时的,放弃才会遗憾终生。

且让他们睡觉,你只管奋斗。

你的目标不会去在乎你的感受。

没有人会被自己的汗水淹死。

主流媒体甚至还拿那些创始人看似光鲜亮丽的故事去粉饰“24/7”的工作节奏(每周工作7天,每天24小时,全天候待命状态),去营造创始人满腔创业激情、睡在办公室,才能创建出下一个亚马逊或Facebook的创业论调。

对于初创企业创始人来说,这些论调听上去可能很诱人,但同时它们也很危险。许多创始人受到“蛊惑”还没做好准备就投身创业大潮,他们可能除了激情什么都没有,却单纯地相信自己可以靠“忙碌”来实现成功。结果可以想见,这样的模式根本行不通,一腔热情投入,伴随而来的却是巨大的压力和负担。这些聪明、野心勃勃的人变得精疲力竭,他们有人生病,有人破产,也有人两者兼有。有人则完全放弃了自己的梦想,因为幻象破灭。

因此,对于每天工作18个小时,依靠蛋白质能量棒“续命”的那些人,我想同他们分享一条另外的创业途径,另外一种创建初创企业的方法。十三年前,我在在线表单制作这一竞争十分激烈的行业领域中创立了JotForm,甚至Google Forms也很快介入其中,一度成为我们最大的竞争对手之一。但是,我们仍然留在我们的车道上,为我们的客户服务。如今,我们已经拥有500万的全球用户,员工总数达到140多名,而且实现这一切的前提是我们没有拿一美元的外部融资。

创业的过程自然也不乏艰辛,但这绝不是一个吹捧激情和痛苦的故事。我们的公司发展缓慢,我们坚持理智、健康的工作节奏。最重要的是,在这过程中,我也一直保持着自由自在、丰富多彩的个人生活。以下是我就自身经历和体会给出的六点建议:

 

1、 如果你能保持一段时间的本职工作,那你的创业之路可能会走的更快乐

同许多开发人员一样,我在大学期间就开发了我的第一款软件产品。当客户开始向我支付定制费用时,我感到非常兴奋。我当时收到的第一笔钱是一张150美元的支票,当时感觉真是一大笔财富。当时我还创建了一个付费版本,也开始有客户使用。毕业拿到学位之后,我本可以将这一款产品变成一家初创企业,但我知道我还没有准备好,我还需要一些现实经验。

我在一家媒体公司找到了一份程序员的工作,但每天早晨,我都会早起一段时间做我自己的产品。这种状态持续了五年的时间,直到我确认我的业余收入超过了我的全职工作工资时我才正式辞职。也是到了那个时候我才最终迈出了这跨越式的一步,开始创立公司。

“日间全职工作”一词放在创业这一语境之下听上去似乎有一定的消极含义,但事实上,对于有抱负的企业家而言,一份稳定的工作非常重要。只要你为一家健康、良好运作的企业工作,你就可以学习到有关业务、沟通和团队合作的相关知识。你可以在获得工资报酬的前提下打磨、提高自己的专业技能。并且,你还可以积累一定的人脉有助于你以后业务的开展。

一份不错的工作不会阻碍你梦想的实现,而是可以为你追求梦想添柴加火。你可能会在为别人工作的时候偶然发现一个不错的创意,对我来说就是这样。

 

2、 追求解决问题,而不是激情

许多创始人认为,他们实现成功只需要以下三步:

无视关切的朋友和质疑、批评的声音

 

现在就辞职

 

每周工作80个小时,追求自己的创业梦想,这件事高于一切

但是,如果你还没有想好实际要解决的问题,还没有解决一个真正的问题就迈出这跨越性的一步,那压力(和账单)会随之而来,并迅速增加。但是,如果你能做到满足了一个需求,那你就可以抢先一步。因为人们愿意为问题的解决方案去付费,如果你的产品或服务能够改善他们的生活(让他们生活得更好、更便利),那他们会很愿意去为你们的产品付费。

例如,JotForm解决的就是我自己每天都有经历到的一个痛点问题。编辑人员需要不断定制Web表单用于调查、民意测验、读者问卷或者是竞赛。制作这些表格是一项繁复而且乏味的工作,但这就是我的工作所在。于是,我开始考虑如何实现这一工作任务的自动化。我设计了一个拖放工具,这样即便是那些不懂编码的人也可以快速构建起表单。在我辞职之后,我用了六个月的时间来对这一想法进行完善。2006年2月份,我发布了首版JotForm。我的亲身经历和日常体验告诉我,人们想要这样一款产品,他们需要这样一款产品,因为它解决的是一个真实存在的痛点问题。我想,这也就是创业教父Paul Graham所说的那种最好的创业概念,这样的创业概念:

  • 是你想要或需要的东西

  • 是你可以自主(或者说很大程度上自主)构建的产品或服务

  • 是其他少有人想到的点子

在这三点都打上对勾之前,你可能还需要等待。先找到那个“最佳击球点”,然后再施展你的激情和努力。

 

3、有机增长是一件好事

实现业务扩展绝非易事,也正是因为如此,我才会说有机增长的重要性处于严重被低估的状态。

如果你只有满腔的激情就跳进了创业的浪潮之中,那你必须游得快一些、再快一些。因为在这样的状态下,你很快就会耗尽自己的储蓄或者是融资,时间对你不会太友好。而如果你稳扎稳打,慢慢起步并能最大程度的弱化压力,那你就有学习的空间,有容许你犯错、试错的空间。

没有人强求你们快速实现曲棍球式增长曲线,也没人要求你们必须成为一家独角兽企业。不依靠外部融资、自力更生型的初创企业依靠的是真正的用户,而真正用户的获取往往需要一些时间。那有什么好处?好处就是风险也小得多,因为从用户手里过来的钱不会撒谎。如果用户愿意为你们的产品或者服务付费,那就证明你们的方向是正确的。你只需要不断适应他们的需求,保持合理、稳定的增长速度即可。

就我个人而言,我也是一步一个脚印创建的JotForm。我当时所做的营销工作就是将产品发布到科技论坛上,另外也向科技博客的运营者发送电子邮件。在这一点上我并不强求,我只想与那些真正需要的人分享我的创作成果。

 

4、只有一项指标很重要

那就是盈利能力。你赚到的钱要超过支出的钱,听上去很简单,但要做到也并非易事。当下的创业文化推崇那些能够实现快速扩张或者是获得大量融资的初创企业,在当今市场上,初创企业,尤其是科技领域的初创企业往往会面临这样一种质疑的声音,“那,你们是怎么赚钱的?”

在我看来,利润应该是从创业第一天就存在的元素,而不是等到将来某个神奇的时刻突然从天而降。初期利润金额可能不大,但自负盈亏的初创企业需要这些利润来维持公司运转。当然,这一规则也有例外。开一家零售商店或者是需要囤货的在线商城需要用到大量的资金。在这种情况下,除非你拥有一大笔信托基金,否则要凭自己的工作储蓄去做应该非常困难。业务模式各不相同,但盈利指标存在的基础从未改变。

在创立JotForm一年之后,我们就发布了付费版本。口碑缓慢地累积,但人数确实开始增加。到2007年底,我们已有500位付费用户,总用户人数也超过了5万。在这种时候,我本可以开一个庆功派对,发布一个新闻稿来宣传一下,但我没有受虚荣心的驱使去追求这些无意义的东西。我知道我们需要继续扩大订阅用户群体,这也是过去十多年我们一直在做的事情。

明智地对待工作和业务,稳扎稳打地实现增长,夯实自己的根基,这才是追求梦想的关键所在。

 

5、合伙关系并不是必需条件

在Google搜索栏输入“寻找一位联合创始人”,你会看到有2.06亿个相关内容链接。投资者喜欢联合创始人模式的初创企业,因为不同的创始人可以为企业带来不同的技能。例如,我们往往会听到这样一种说法:技术型创始人与擅长市场营销和销售技能的专业人才联合创业便是一个强大的组合。

这种说法可能有一定的道理,但绝不是唯一的途径。如果你按照这个标准,拼命地寻找那个理想的合伙人来配对,只为满足潜在的风险投资人的需求,那最后出现的结果往往是你们的合作伙伴关系并不融洽。专注于资金(而非产品)并不是一种可靠的起步方式。争吵、误解和分歧也会让许多已经有一定规模的企业最终走向分崩离析的结局。

多年前,我也曾与一位潜在的联合创始人有过认真的交流和探讨,最终未能达成联合创业模式,但我们都欣然接受这一结果,我们现在也仍然是朋友。回看过去,我很庆幸是自己创建的JotForm。这样我就有很大的自由度,而不必拿出50%的业务给别人。我可以聘请那些优秀、杰出的人才来继续改善我们的产品。我不必面对所谓的权力动态机制,在做出重大决定之时也不必去顾忌投资者的意见。

 

6、产品至上

风险投资人还有一个投资偏好:他们往往愿意支持那些有着常春藤联盟高校学位以及耀眼简历的创始人。这两项我一项都不符合。早在2006年,我拿到种子轮融资的机会可以说是微乎其微。我也不确定投资者对于在线表单这一想法是否买账,毕竟落实到纸面上,这并不是一个很吸引人的想法,并且当时的我对于融资一无所知。于是,我只能埋头做我的开发工作,然后交出一款优质的产品,并对它进行不断地优化、完善。虽然这需要一些时间,但这样也可以让我全身心关注产品,我投入的时间和精力都是在让这款产品变得更好。因此,我也建议当下的创始人可以尝试一下这种创业方式:投入时间和精力去创建一款智能产品或服务然后不断对其进行优化和完善;聆听客户的需求;做有意义的营销工作、推广你们的产品;不要花光银行账户里的钱。

 

让激情成为你创业的助力,而不是基础

创业之路并不好走,一路上你会遇到各种困难和挑战,不断考验你的决心。如果你想成为一名企业家,我想你也一定渴望自由,也正是因为如此,当下那些崇尚“忙碌和拼命”的创业理念才会如此受人追捧,“自由”和“掌控”这两个词才会如此的具有吸引力。

因此,在决定让其他人绘制你的创业路径之前,请一定考虑清楚。要知道,在没有很多附加条件的情况下,外部资金很少会落到你的头上。在这种情况下,你是否愿意牺牲自由,去讨好那些谋求快速暴利的人?你是否愿意牺牲一切,包括你的亲密关系和个人幸福?为梦想而牺牲自己可能会塑造出一部伟大的好莱坞电影题材,但却不一定能为你带来丰富多彩、自由自在的个人生活。

生活很重要,不要急于求成,稳扎稳打,让自己的创业梦想成为现实。

译者:aiko

 

本文来自36氪,如有侵权,请联系我们及时修改、删除。

产品和服务

聚焦创新创业,纪录东北振兴。米库创业为您提供项目展示、投资参考、行业资讯、活动专题等多个频道,并聚合媒体及自媒体矩阵,共同建立创新领域强势内容平台,满足您内容展示需要,提供海量曝光及影响力、美誉度加持。

辽宁省沈阳市浑南区文溯街19-2号

024-83863659

web#miku99.com

(发邮件时请将 # 替换为@)

关注我们

关注[米库创服]官方微信
获取更多创业服务资讯

©2014-2018 米库创服 辽ICP备14017827号-2